La montée des meubles faits à la main

À l’ère du consumérisme et de la culture des déchets, une nouvelle génération de petits artisans prend racine pour défendre et promouvoir des meubles faits main qui dureront des générations. L’atelier de menuiserie et d’ébénisterie Goat Lab Furniture, qui en est un parfait exemple, nous explique cette montée des meubles faits à la main.

Un monde qui évolue

D’abord et avant tout, les gens assistent à un monde naturel menacé par l’activité humaine comme jamais auparavant dans l’histoire. Nous sommes maintenant très conscients que nos actions et nos habitudes, la façon dont nous décidons de vivre nos vies, ont un impact direct sur l’avenir de notre planète, aussi minime que nous puissions penser que ces actions puissent être. Ce n’était pas le cas il y a quelques générations, et comme résultat de cette nouvelle façon de penser, les gens commencent à réutiliser, à rénover de vieux objets et évitent la production de masse pour des objets plus personnels et de meilleure qualité.

Dans son livre The Craftsman, paru en 2008, le sociologue Richard Sennett plaide pour l’homo faber (ou “l’homme en tant que fabricant”). Revenant aux ateliers des guildes médiévales et à l’atelier du luthier Antonio Stradivari, Sennett entreprit de prouver l’affirmation d’Emmanuel Kant selon laquelle «la main est la fenêtre ouverte sur l’esprit». C’est seulement en faisant des choses, dit-il – en essayant et en échouant et en répétant – que nous obtenons une vraie compréhension. Il n’est pas, comme John Ruskin des temps modernes, en train de soutenir que les choses faites à la main valent mieux que celles faites à la machine. Il dit simplement que le travail manuel qualifié – ou n’importe quel métier – est une voie vers une vie épanouissante.

L’idée d’ennett d’un «artisan» est très inclusive, mais, au moins depuis la révolution industrielle, le concepteur et l’artisan ont traditionnellement des rôles différents. Dans le monde de la chaîne de production Fordiste, le designer a créé les modèles que les artisans industriels reproduiraient par centaines ou milliers. La consommation ostentatoire qui a défini la deuxième moitié du 20ème siècle a été conduite par la production de masse; par des hommes (mais pas toujours des hommes) en charge des machines. Ce que Karl Marx appelait «fétichisme marchandise» – ce qui est ineffable quelque chose qui donne à un objet une valeur perçue supérieure à son coût matériel réel – est le mieux illustré par la perfection machinique: les courbes sur un iphone, la marque Nike. Mais il semble que de plus en plus nous échangeons un fétiche contre un autre.

Industrie vs artisanat

La production industrielle est naturellement essentielle dans de nombreux éléments de la conception du produit et ne devrait pas être un cas pour la production en masse par rapport à la fabrication artisanale. De nombreux concepteurs rejettent l’idée d’une «taille unique» de la fabrication traditionnelle, mais plutôt d’apaiser le goût croissant des consommateurs pour la personnalisation.

Ce que nous avons ici est une nostalgie post-industrielle pour le pré-industriel. Dans une culture avec une surabondance d’image de marque et de produits bon marché produits en série, nous romançons le fait à la main parce que nous aspirons à la qualité, pas à la quantité. L’ironie est que tandis que les consommateurs occidentaux aspirent à l’artisanat, la majorité de la population mondiale vit dans des pays qui ont des artisans locaux mais qui aspirent à des produits industrialisés. La fabrication de masse sera essentielle pour sortir un milliard de personnes de la pauvreté et fournir des biens de base que nous tenions pour acquis depuis longtemps. Pendant ce temps, nous verrons apparaître des objets industriels plus artisanaux, alors que nous convoitons l’artisanat et dédaignons les produits industriels.